Johan en zijn zusje Maria kwamen terecht in het ‘Godshuis’, het Burgerweeshuis, in Amsterdam. Hij werd ‘ontslagen’ toen hij in dienst moest. Waarschijnlijk heeft hij het vak van zadelmaker daar geleerd. Voor zijn verdienste als vrijwilliger bij de Tiendaagse Veldtocht van Koning Willem I in 1831 kreeg hij het Metalen Kruis.
In 1839 opende Johan zijn eerste winkel en zadelmakerij in de Leid...

Zakenman

Op 10 oktober 1841 trouwde Johan in Muiden met Adriana Hendrika Valk. Adriana was al jong weduwe. Drie jaar nadat zij in het huwelijk was getreden met Frederik Willem van Ingen overleed haar man, 32 jaar oud. Frederik was zadelmaker in Muiden, Johan nam zijn zaak over.