De vogel is eigenlijk niet te vergelijken met de blauwe-grijze reiger die veel wordt gezien. Het is een kleine reigerachtige, grotendeels zacht perzik-oranje van kleur, met kortere en gele poten en grijze snavel met zwarte punt. Kenmerkend aan ralreigers zijn de geheel witte vleugels die pas opvallen bij het opvliegen.

(Tekst loopt verder onder de foto)

 Foto: Hugo Bellaart

Dat laatste zag Bussumer en amateur-vogelaar Hugo Bellaart vanmorgen toen hij in het gebied, waar hij pal naast woont, een kijkje ging nemen. Een onverlaat die langs het water zijn hond uitliet, liet de vogel schrikken waarna hij wegvloog. Dat was een 'heel bijzonder gezicht'. Overigens was Bellaarts zoon gisteren al op zoek naar de vogel, nadat hij had gehoord dat de bijzondere gast er zou zit...